Mickey Mouse: Historia y datos curiosos.

Mickey es el ratón más famoso que ha existido, siendo reconocido por millones en todos los continentes del mundo. El éxito de toda la industria de Disney se debe en gran medida a su personaje principal. Incluso la compañía lo ha dicho abiertamente: “No podemos olvidar nunca que todo esto se construyó por un ratón”.

El fenómeno del ratón es un caso sorprendente. Es un personaje que incluso a más de 80 años de su creación sigue sorprendiendo al mundo y que por su carisma se ha ganado los corazones de niños y adultos. Ha sido querido por muchos, incluyendo artistas, intelectuales y políticos.

La aparición del ratón por primera vez en 1928 marcaría un cambio en las caricaturas y también sería el inicio del gran éxito de la compañía Walt Disney Productions. Pero, ¿a qué se debe el éxito de su popularidad?

El ratón de los pantalones rojos y zapatos amarillos, cuyo primer nombre fuese Mortimer, fue pensado por Walt Disney en marzo de 1927 durante un viaje de Nueva York a Los Ángeles. Walt había perdido recientemente los derechos de la serie Oswald the Rabbit, así como un gran número de los animadores que trabajaban con él. Pero el cineasta declaró que ni eso le impidió perder las esperanzas.

Oswald the Rabbit,

“Entre todos los problemas y la confusión apareció una pequeña figurita burlona. Vaga e indefinida al principio. Pero creció y creció y creció. Y finalmente llegó a un ratón. Un juguetón y alegre ratoncito… La idea me envolvió por completo. (…) Para cuando el tren había llegado al Medio Oeste ya había vestido a mi ratón de ensueño en un par de pantalones rojos de terciopelo con dos grandes botones aperlados, había compuesto el primer escenario y todo estaba listo”. [1]

Una vez en California el proceso de creación del famoso ratón, llamado en ese entonces Mortimer, comenzó en secreto. Como sugerencia de su esposa Lillian, el nombre fue modificado por el de Mickey que sonaba menos presuntuoso. El dibujo quedó a cargo de Ubbe Ert Iwerks, a quien Walt ya había conocido en 1919 cuando los dos intentaban convertirse en animadores. Ub, como se le conocía, tenía una gran facilidad para dibujar, algo en lo que Walt nunca fue lo suficientemente bueno, lo que le impidió poner en papel sus creaciones. Ub, dibujó secretamente las dos primeras caricaturas del personaje: Plane Crazy, basado en el vuelo de Lindbergh, y The Gallopin´Gaucho, en el que Mickey era un bravucón inspirado en el director y cineasta Douglas Fairbanks.

Mickey mouse

Tras el gran éxito de la primera película sonora The Jazz Singer en 1927, Disney se interesó en probar esta nueva técnica y hacer una película que ya no fuese muda. Con un gran número de animadores y después de una serie de experimentos, Disney se convirtió en el primer estudio en animar caricaturas con sonido. La primera caricatura fue Steamboat Willie, en la que Mickey rescata a Minnie Mouse, de su enemigo Pegleg Pete. La caricatura se estrenó en el Colony Theater en Nueva York el 18 de noviembre de 1928, momento en el que Mickey Mouse sería conocido por muchos por primera vez. Una estrella había nacido. La distribuidora Powers, se interesó en producir más caricaturas con el ratón como protagonista debido a su gran aceptación por el público. El éxito fue inmediato.
En la década de los 30, se comenzaron a producir tiras cómicas del personaje, además de que diversos juguetes como muñecos y otros artículos, entre ellos relojes empezaron a comercializarse. El estudio Disney, ya no era pequeño, se había convertido en un éxito corporativo y Mickey Mouse había alcanzado la fama mundial.

La personalidad del ratón haría de él un personaje amado por muchos niños de todas partes del mundo. Uno con el que muchas generaciones crecerían y muchas más que aún están por venir lo harán.

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A continuación algunos datos que probablemente no sabías de este personaje tan querido por el público:

Fue el mismo Walt quien dio voz al personaje desde la primera caricatura hasta el año de 1946, cuando su adicción al cigarro le dificultó continuar con el doblaje.

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Originalmente Mickey Mouse no tenía guantes blancos, éstos aparecieron por primera vez en 1929 con la caricatura The Opry House. Se cree que la razón era para diferenciar las manos del resto del cuerpo que era negro.

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Los zapatos grandes, más tarde ya amarillos, intentaban simular que Mickey se había puesto un calzado de su padre, para dar la impresión de un niño travieso.

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The Band Concert, fue el primer corto en el que Mickey aparecía a color en el año de 1935.

The Band ConcertEn el 2007 un personaje muy similar a Mickey apareció en un programa de televisión infantil del canal palestino AL-Aqsa Tv, perteneciente al partido Hamás. El programa titulado Los pioneros del mañana, mostraba a un ratón llamado Farfur que adoctrinaba a los niños en diversos temas de comportamiento así como en conceptos islámicos. El ratón fue “asesinado” por un actor disfrazado de israelí, al que Farfur llamó como terrorista.

En una tira cómica de 1930, Mickey intenta suicidarse después de que sospecha que Minnie lo había estado engañando.

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De acuerdo a una entrevista publicada en 1933 para la revista Film Pictorial, Walt afirmó que Mickey y Minnie sí están casados. A veces parece que no lo están porque así Mickey tiene la oportunidad de conquistarla en más ocasiones.

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Pluto apareció por primera vez en los cómics en 1931. El nombre del enemigo de Popeye, en Popeye el Marino, era entonces Bluto; tras una disputa con los estudios Disney cambió el nombre a Brutus, debido a la similitud que existía entre éste y el personaje del perro amarillo.

Mickey mouse2La historia y datos curiosos del ratón más famoso- Mickey Mouse4

Para el corto El aprendiz de brujo, de película de Fantasía (1940), se había considerado que Tontín (Dopey Dwarf) de Blancanieves y los siete enanitos, apareciera como personaje principal. Debido a que la popularidad de Mickey había disminuido con la aparición del Pato Donald, Walt consideró que tenía que rescatar a su personaje estrella. Fue así que decidió “darle” a Mickey el papel protagónico. La escena de Mickey con el sombrero puntiagudo y la toga roja es ahora una de las más representativas del estudio Disney.

Mickey mouse1
Mickey, con sus guantes blancos, pantalones rojos y zapatos amarillos es un personaje, que si bien no es real, para muchos está vivo y lo estará siempre que alguien lo recuerde.

Referencias:

Watts, Steven. (1997) The Magic Kingdom: Walt Disney and the American Way of Life. University of Missouri Press, Columbia. USA.

[1] Brockway, Robert W.(1993) Myth From the Ice Age to Mickey Mouse. State University of New York Press, Albany. USA.

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